読者です 読者をやめる 読者になる 読者になる

Distortion Life

ゲーム開発者つよがエンタメを思考したら発信するブログ

HR/HM歴30年のおっさんが一度BABY METALについて語っておこうと思う

音楽 BABYMETAL

今やすっかり人気者になったBABY METALですが、みなさん御存知でしょうか。

 グループ名くらいなら聞いたことある、3曲くらいなら聴いたことある、とかでしょうかね。僕が03/31までは、丁度そんな感じだったんです。

 さて04/01に何があったのか???

2ndアルバム「METAL RESISTANCE」の発売日

同日、会社でとあるIPメッセージが飛んできます。先輩社員Kさんからのメッセージには、ニューアルバム収録曲「The One」 のPVが貼り付けられていました。メッセージの内容はこうです。

BABYMETALの新曲がDREAM THEATERみたいになってるw

へーそんなんだー的な気分になったものですから、取り敢えず軽い気持ちで聴いてみました。ソレがこのPV。


 ふーん、なかなかギターかっこいいなあ。

 そんな感想を持った事が事の発端です。それまでの僕が、BABY METALをどう認識していたかと云うと、メタルをモチーフにした新しいアイドルの売り方の1つ、くらいの感じだったんですね。

 海外で評価されているらしき噂もうっすら知っていつつコレも特にフックしてこなかったので、ふーん、へー、くらいの感想。そんなおっさんが、ついついその他の動画にカーソルを乗せてから、気が付けば1時間ほど次々と動画を見ていました。何度も繰り返し観たのは主にこのPV群です。

 えっ。待って待って。こんなんやったっけ、マジで。ちょっとちょっと。あかん、ハマる。むっさイイ。もっと聴きたい!

 こうしてメタル歴30年選手の僕はいとも容易くBABY METALにズッパマリしてしまいました。これは本当に自分の事ながら超意外な出来事でした。沸き起こる何故の嵐。そこで、自分の波立った気持ちを整理して正常な僕に戻る為に本エントリを書くことにしますよ。

BABY METALとは何なのか

ちょっと前まで僕はこの答えを知らないおっさんでしたが、今は知っているおっさんになりました。個人的な解釈が多分に含まれる事が前提ではありますが、まだBABY METALを知らない人類に向けてこのグループ、プロジェクトを決めうちしてみたいと思います。

01.元はアイドルユニットの派生

後の「BABY METALはメタルか否か」論争の答えは出たも同然です。元々、アイドルグループに所属していた3名の少女が、プロジェクト的存在としてBABY METALの企画に駆り出されたのが最初のようです。

 つまり、プロデューサ(後のKOBAMETAL氏)のサブ企画的に立ち上がった、その瞬間は恐らく期間限定の「企画モノ・ユニット」だったんじゃないでしょうかね(このあたり適当に想像で書いています)。

 2010年結成と知ってギョっとしましたが、その瞬間にはパーマネントな企画ではなかったのだろうと想像し納得しました。確かに、企画としては秀逸だと思います。

 90年代に不遇の時代を過ごした、決して交わる事のなかった2ジャンルをピックアップし、2010年にハイブリッドとして市場に投下するのは、エキサイティングだったろうなぁと羨ましい気分にさえなりました。

 これも恐らくですが、結成時点ではおおきなロードマップまで描かれてはいなかったんじゃないでしょうかね。メンバーの中元すず香さん、水野由結さん、菊地最愛さんは、当然ながらMETALのMの字も知らないようなアイドル歌手の卵だったことでしょう。

02.フィクサーはKOBAMETAL

ここ、地味に大事なところだと思うんですが、BABY METALの戦略やそもそもの着想は、プロデューサKOBAMETAL氏によるものです。この事実もまた、BABY METALはMETALか否かの答えの一部だと云えますよね。

 つまり、BABY METALの少女3人は、HEAVY METAL Musicを生み出すアーティストではないと云う事です。

 これは別に劣っていると云いたい意図は全くありません。別物だ、と云いたいだけです。HMアーティストとしては、KOBAMETAL氏のほうがむしろ近しい存在と云えそうです。

03.バックバンドは複数存在するがまともに演奏しているのは1バンドだけ

僕が一番驚いたのは、LIVE映像でまともに演奏している事でした。打ち込みで作ったMETAL風アレンジの曲、とは云えなくなったからです。そしてどのプレイヤーも恐ろしい程クオリティの高い演奏を実践しているのです。相当疑ったのですが、間違いなく演奏しているのを知って一気に興味が跳ね上がりました。

 素直に調べてみると、それぞれの活動歴はしっかりしたプレイヤーばかりでしたが、BABY METALプロジェクトとして作られたバンドとの事です。まあなんと云うか、METAL Music選手権日本代表、みたいな感じ?いや、プロフェッショナルじゃないって意味じゃありません。ヨリスグリって事です。

 とにかくLIVE映像を見ればよくわかるように、完全にワールドワイドで通用する人々です。正直云って、このクオリティを日本のMETALとして全世界に認知させてしまった事は、その他の若手METALバンドにとって苦境を招く事になるかも、と思いましたね。

 超高いレベルでMETALパロディを演奏している。こう書くとディスってるみたいですが、完全に好意的な意味でそう思います。

 書き忘れましたが、アテブリだけのバンドが存在します。完全にエアーバンドですが普通はコッチがメインになるのに、そうではないトコロがBABY METALの面白い点でもありますね。

04. BABY METALはMETALアーティストではなくMETALパフォーマ

ま、云いたい事はコレです。アイドルを世に売出す上で、どういう商品的装飾をするかと云う課題に対し、テーマとして「Heavy Metal」を採用した結果です。3人の少女達は、お仕事メタラーなのは明らかです。

 フルレンスアルバム2枚と、LIVE DVD1枚をそれぞれ少なくとも50回以上視聴しましたが、曲そのものの種はMETAL Musicではありません。そこは純然たる「アイドル曲」と云えそうです*1

 実際メロディラインや歌詞そのものなどに、METAL的要素はあまり存在しません。アレンジを変えたらフツーに聴きやすい曲になるでしょうね。

 そこで重要になるのが、バックバンドの演奏とMETALアレンジ力です。LIVEでバックの演奏をしているメンバーが、アレンジに関わっていたのかどうか調べていませんが、圧倒的にMETALが好きな人間が担当したのは間違いないでしょう。

 ワカッテル感がパネーです。

 正直、METALファンであれば、歌が全くなくてもご飯何杯でもイケる人も多いと思います。それくらいMETAL純度が高いのです。

 ただし。

 METALと云うカテゴライズで云えば純度が高いのは間違いなくても、METALの内側も多彩なジャンルが存在しているワケなので、その総てのジャンルにおいてドンズバの大正解かと云うと、そうではありません。

 当たり前の事を書きますが、Death Metalと云うジャンル一つとっても、むっさ種類がありましてそれこそバンド単位で味わいが違うワケです。METAL Musicの更にDeath Metalに絞ったとしても好みの差があるという事です。

 と云うことはどう云うことか。

 BABY METALのMETAL的商品価値が高かったとて、総てのMETALファンが好むサウンドには成り得ない、と云う事です。当たり前過ぎる事実ですが、日頃METALを聴かない人がBABYMETALを目の当たりにした時には、微妙に誤解しているかもなぁ、なんて思ったりします。

 これは、METALに限った話では当然なくて、明るくないので自信はありませんがアイドルと云うジャンルつーかカテゴリ?においても同様でしょう。アイドル歌手の歌を好んで聴く人が皆、BABY METALのメロディを高評価するとは限らないですよね。

 そう云った認識を再確認した上で、やはり僕はBABY METALを大いに楽しめます。それは、自分のMETAL原風景を呼び起こされるからだと、最近気がつきました。

05.METAL的観点から聴くと没個性的

云い方!

 すみません。でも言語化が難しいんですよネー。ややこしいのですが、プレイそのものは個性的です。楽曲単位で見てもある方向性がテーマ(or下敷き)になっている事が窺い知れます。しかし、BABY METALと云うブランドで見ると、METAL Music的な個性が薄いなと感じます。

 云い替えると、色々のMETAL的要素が混ざり込み過ぎて、個性を構成するには全方位過ぎるとでも云いましょうか。このことは同時に、プレイの難易度が異常に高い事が前提となります。

 METALぽい事をなんでもやっちゃってるんですね。ソレを実現出来るテクニックには本当に恐れ入りますが、結果として「BABY METALが提供するMETAL Musicはこういうモノだ」と云う主張はあまり前に出てこない印象です。

 そらそうです、BABY METALはMETALアーティストではないのですから、最初からそんな主張をするつもりはサラサラないはずなので。そうした主張がなくとも、METALパフォーマンスとしてハイレベルであるなら、必要充分を満たしているわけなんですよね。

 純粋METAL原理主義者にとっては、この部分で否定的な気分になっているのかなと想像します。楽曲や方向性を気に入らないだけのアイドルグループに対して、そこまで怒りやヘイトを感じ発信してしまうことってほぼ皆無でしょう。

 敢えて言葉にするなら、「BABY METALが魂までMETALに捧げたMETALアーティストでない」ことに腹が立つ、でしょうかね。

 大して車に興味のない女の子が、最強のメンテナンスとチームをサポートに最高のマシンを渡されレースに出たトコロ3位入賞しちゃったとしたら?

 で、「僕が喚起されたと気づいた」のがMETAL原風景です。このゴチャ混ぜ感、ごった煮感、なんか既視感あるナーと思ったら、METALを聴き始めた頃の自分でした。何でも聴きたい、好みと云う縛りをまだ持ちたくない、広く見聞をインプットして全方位にMETALを語れるようになりたい、みてーな。その頃の僕は、Led Zeppelinを聴いた直ぐ後でOzzy Osbourneを聴き、続けざまにHelloween、Accept、更にNapalm DeathやObituary、からのAC/DCとか聴いてしまうような痛いお子様でした。

 流石にBABY METALは戦略的に楽曲が選ばれているように見えますのでそこまで無軌道ではありませんが、異様に広角の音楽であると云えるんじゃないでしょうか。

 僕個人の話で云うと、多くのジャンルの音楽を聴きます。そして各ジャンルそれぞれに、細分化された好みが存在しています。そしてそれらの好みの内、比較的若い頃に好きだったモノが、現BABY METALの音楽性に近いんですね。

 コレは偶然そうなのではなく、KOBAMETAL氏の戦略だと思うんです。METALの知識や歴史的背景を知らない状態でも楽しめる作風を狙った結果と云う意味で。僕が若くて脳味噌プリンだった頃、「カッコイイ!これなにこれ!」と思ってワーキャー云っていたのは、きっと分かりやすく主メロがあり、ダイナミクスのある、かつスピード感のある曲だったんだと思います。

06.KOBAMETAL氏は本当にMETALを愛している

最後に云いたい事はコレですね。彼はMETALを愛しているから、アイドルと云う真逆の存在との融合にチャレンジした、と。METALの拘りなくして、あのアレンジや楽曲の完成度を維持する理由が全くありませんからね。もっとテキトーでも全然それっぽくなりますので。

 マガイモノと云われる事もあるそうですが、何を今更?と感じます。そもそもがフェイクでありMETALを世間に認知させる狡猾な作戦だった、とまでは云いませんが、当たらずも遠からずでしょう。少なくとも、愛情がなければなし得なかったと感じるほどのクオリティは体現済みですし、時代の扉をこじ開ける為にの力学には、反作用も同梱されているものですしねw。

最後に

長々と書きました。云いたいことはこれで総てではありません。全然云い足りません。しかし、僕がBABY METALについてどの程度真面目に考えてみたのかは、そこそこ伝えられてるんじゃないかなーと思うので、本エントリは良しとしようと思います。■■

2016/04/28追記

Twitterで指摘いただいてハタと気づいたのですが、完全無意識でBABYMETALをBABY METALとタイピングしていましたw。明らかな間違いなのですが、これもメタルファンのサガって事でそのままにしておこうと思います。

関連エントリ

オススメ動画

「BABYMETALのモッシュは本当に素晴らしい!」【対談】マーティ・フリードマン×伊藤政則 - YouTube

BABYMETAL NB interview [HD] - YouTube

[BABYMETAL] SU-METAL かる~く歌ったアカペラの安定感がハンパないwww - YouTube

【早期購入特典あり】METAL RESISTANCE(EU盤)(防水カラーステッカー Toy's Factory 輸入盤ver.)

【早期購入特典あり】METAL RESISTANCE(EU盤)(防水カラーステッカー Toy's Factory 輸入盤ver.)

 
BABYMETAL(通常盤)

BABYMETAL(通常盤)

 
LIVE IN LONDON -BABYMETAL WORLD TOUR 2014- [Blu-ray]

LIVE IN LONDON -BABYMETAL WORLD TOUR 2014- [Blu-ray]

 
LIVE AT BUDOKAN~RED NIGHT~(初回生産盤)

LIVE AT BUDOKAN~RED NIGHT~(初回生産盤)

 
YOUNG GUITAR (ヤング・ギター) 2016年 05月号

YOUNG GUITAR (ヤング・ギター) 2016年 05月号

 
別冊カドカワ DirecT04 BABYMETAL (カドカワムック)

別冊カドカワ DirecT04 BABYMETAL (カドカワムック)

 
Metal Hammer [UK] April 2016 (単号)

Metal Hammer [UK] April 2016 (単号)

 
BABYMETAL[BABYMETAL WORLD TOUR 2014 限定ステッカー・ジャケット仕様]

BABYMETAL[BABYMETAL WORLD TOUR 2014 限定ステッカー・ジャケット仕様]

 

*1:純然たるアイドル曲:正直云ってこの表現には自信が全くありません。アイドル曲として認識している楽曲の殆どが1990年代以前のものに限られるからです。

written by つよ